8 min.

El gato de interior: ¿invitado o prisionero?

Los gatos son individuos naturalmente curiosos, inteligentes y activos. Hemos elegido instalarlos con nosotros, en casa, como mascotas; en un ambiente más adaptado a nuestras propias necesidades que a las de nuestros compañeros

El gato, un animal que se ha mantenido salvaje

En la historia de la convivencia con los humanos, la mudanza de gatos a apartamentos o casas es reciente. Por lo tanto, el comportamiento del gato se ha mantenido, incluso hasta hoy, relativamente cercano al comportamiento natural del gato salvaje.

Es por esto que, para respetar las tendencias naturales de comportamiento de los gatos, debemos proporcionarles un entorno estimulante y adaptado a sus necesidades. 

La vivienda ''cat-friendly'', fundamental para la salud de su gato

El gato es una especie territorial en cuanto a las ''áreas de recursos'', por lo cual su felicidad estará muy influenciada por el comportamiento y estilo de vida que se le ofrezca.

Vivir en interiores priva casi automáticamente a un gato de la capacidad de comportarse naturalmente y de experimentar el desafío y la frustración que tienen lugar en la naturaleza. Los gatos de interior se adaptarán a su entorno, pero pueden sufrir una serie de problemas físicos o emocionales asociados con el aburrimiento y la falta de actividad. En ausencia del desafío de la caza, la exploración y el contacto social, los gatos llenarán esta falta de actividad con cosas que pueden hacer fácilmente, como dormir, lavarse y comer. 

No es una coincidencia que los gatos de interior desarrollen problemas de salud asociados a un estilo de vida sedentario (trastornos de las vías urinarias, problemas de aseo excesivo, trastornos de alimentación, etc.)

Que una casa sea amigable para los gatos dependerá de los compromisos que se asuman para que el ambiente sea adecuado para todos.

Garantizar la seguridad

Si bien es esencial estimular y desafiar a los gatos en la casa, también es necesario velar por su seguridad. Hay muchos electrodomésticos, plantas y productos que son potencialmente peligrosos. Por lo tanto, es importante evaluar regularmente los riesgos de la casa y limitarlos.

Gestión de recursos 

Para proporcionar un hogar adecuado para los gatos, es necesario entender qué objetos o instalaciones son importantes para ellos. La cantidad y el tipo de estos ''recursos'' deberían ser suficientes para satisfacer a los individuos más exigentes.

A continuación, presentamos algunos recursos importantes para sus compañeros y consejos para cada uno de ellos: 

  • Alimentación: Los gatos pasan naturalmente hasta seis horas al día buscando comida, acechando, atrapando y consumiendo presas. Comerían diez ratones o más al día, lo que probablemente equivale a unos treinta intentos de captura. 

    Por consiguiente, la disponibilidad previsible de comida en un cuenco dos veces al día no es un desafío y le deja al gato un vacío de varias horas que debe llenar con otras actividades.

    Además, la falta de oportunidades para buscar comida cuando tiene hambre puede convertirse en una fuente de ansiedad. Esto puede dar lugar a numerosos trastornos alimentarios, como la polifagia (ingesta excesiva de alimentos, que a veces conduce a la obesidad) o la pica (ingesta repetida de sustancias no nutritivas y no comestibles, que a veces lleva a la ingesta de cuerpos extraños que deben ser retirados mediante cirugía). 

    Sistemas de laberintos de comida, bolas con comida, etc. están disponibles a la venta y permiten a su gato alimentarse de forma lúdica y en pequeñas cantidades varias veces al día. Incluso los dueños más hábiles podrán fabricarlos ellos mismos
     
  • Agua: La mayoría de los dueños siempre les dan agua en el mismo lugar en el que colocan el cuenco. Los gatos cazan naturalmente para alimentarse y buscan agua en diferentes oportunidades para satisfacer el hambre o la sed. La presencia de agua cerca de la comida puede desalentar a algunos gatos de beber lo suficiente. 

    Es muy importante que beban suficiente agua, en especial para evitar problemas urinarios. De hecho, una de las maneras de detener muchas enfermedades urinarias (cistitis idiopática, cálculos o infección urinaria) es diluir la orina mediante una hidratación suficiente.

    Se recomienda colocar por lo menos dos bebederos de agua por gato, en diferentes lugares, lejos de la comida, preferentemente en recipientes de cerámica o vidrio que evitan olores desagradables.
     
  • Lugares privados: Los refugios secretos son una instalación importante para nuestros gatos. Se pueden crear, por ejemplo, dándoles acceso al espacio que se encuentra debajo de las camas, dentro de los armarios y roperos o detrás del sofá. 

    Estos refugios son importantes para que su gato se sienta seguro. Su ausencia podría ser una fuente de ansiedad, que a veces se traduce en trastornos de comportamiento (agresividad, evasión, eliminaciones fuera del arenero, aseo excesivo, etc.).

Su gato nunca debe ser molestado en su espacio privado. La única excepción a esta regla será cuando tenga alguna duda sobre su estado de salud y necesite llevarlo al veterinario.

  • Areneros: Los areneros son esenciales, especialmente si su gato está encerrado en la casa o tiene un acceso limitado al exterior. La elección de un buen arenero es muy importante: lo ideal es que su longitud sea igual a una vez y media el tamaño de su gato (midiendo desde el hocico hasta la base de la cola).

    Si tiene ''n'' cantidad de gatos, se recomienda tener al menos ''n + 1'' areneros. La posición de los areneros es importante: deben ubicarse en un rincón discreto, lejos de la comida y el agua y en un lugar seguro para el gato (lejos de puertas de vidrio y lugares de paso). 

    En cuanto al sustrato, los areneros con una textura arcillosa y con granos finos parecen ser más tolerados por la mayoría de los gatos. Los olores fuertes (areneros muy perfumados o con olor a amoníaco) pueden ser una fuente de rechazo en los gatos. Elija un arenero de buena calidad y sin perfume (o muy poco perfumado). 

    Es fundamental limpiarlo regularmente para eliminar las heces y la arena manchada con orina, por lo menos una vez por día, y limpiarlo por completo según las recomendaciones del fabricante.

    Respetar las preferencias de eliminación de su gato es imperativo. Esto ayudará principalmente a evitar la periuria (eliminación inaceptable para el dueño, fuera del arenero). Peor aún, si su gato se ve constantemente obligado a retener la mayor cantidad de orina posible porque no le gusta orinar en el arenero que le ha instalado, esta retención puede predisponerlo a patologías urinarias.
     
  • Recursos relacionados con el ''bienestar'': En principio, los siguientes recursos pueden a veces parecer ''accesorios'”, pero sin ellos el entorno de un gato de interior sería muy pobre. Son importantes en la vida diaria de su mascota, ya que permiten evitar los trastornos de comportamiento relacionados con la ansiedad (ver más arriba) o el aburrimiento por la falta de estimulación (polifagia, apatía, etc.). 
     

Rascadores: Los gatos deben poder rascar para mantener sus garras y marcar su territorio. Si no se toma ninguna medida al respecto, los gatos arañarán los muebles. 

Atención: el castigo no sólo es ineficaz en los gatos, sino que también puede generar ansiedad, la cual puede contribuir a exacerbar el problema inicial. 

En su lugar, coloque rascadores adecuados para su mascota: deben estar lo más alto posible, para que su gato pueda rascarlos verticalmente cuando esté completamente extendido. S el espacio es limitado, pueden colocarse paneles rascadores en las paredes, a la altura adecuada. Algunos gatos prefieren rascar superficies horizontales, por lo que deben ponerse a su disposición una variedad de zonas de rascado.
 

Juguetes: Todos los gatos son diferentes, pero la mayoría prefieren los juguetes que reproducen lo mejor posible la experiencia natural de la caza: con plumas o piel y del tamaño de una pequeña presa. Los juguetes que se mueven al azar son los más estimulantes, ya que los que no se mueven y se dejan en el lugar rápidamente se vuelven predecibles y aburridos. ¡Además de luchar contra los trastornos de comportamiento, hacer que su mascota esté en movimiento a través del juego también ayuda a combatir la obesidad felina!

Los juguetes impregnados con hierba gatera también pueden resultar particularmente atractivos.

Hay que tener en cuenta que todos los juguetes deben guardarse y sacarse de vez en cuando para mantener su originalidad.
 

Vegetación: Una fuente de hierba actuará como un medio natural para eliminar el pelo ingerido que se deposita en los intestinos durante la limpieza. Algunos gatos pueden vomitar después de comer hierba, pero esto es algo perfectamente normal. 

Pueden cultivarse macetas específicamente para este propósito.

Tenga en cuenta que debe tener cuidado con las plantas que elija para su casa. El siguiente sitio web presenta las plantas tóxicas que deben evitarse si tiene un amigo de cuatro patas.
 

Ventanas al exterior: Si pueden elegir, los gatos suelen preferir las ventanas pequeñas. Al observar el jardín o la calle, nuestros compañeros ven muchos peligros potenciales y no entienden que adentro están seguros. 

Todo se reduce al camuflaje: el vidrio no brinda la posibilidad de ocultarse. Si cree que esto podría ser un problema para su gato, puede considerar colocar láminas estáticas decorativas (no requieren adhesivo) en la parte inferior de sus ventanales, lo cual opaca la vista, pero permite que la habitación se mantenga iluminada. También puede colocar una maceta con una planta en estos puntos estratégicos y así proporcionarle un escondite al gato. Para su gato, esto se asemejará a un elemento de defensa. 

Al mismo tiempo, puede asegurarse de que su gato tenga a su disposición un pedestal alto en algún lugar cercano a la ventana, para poder ver el exterior desde una posición relativamente segura: a los gatos les encantan los espacios altos.
 

Feromonas sintéticas: Determinadas feromonas son señales importantes de familiaridad y seguridad y los gatos las secretan naturalmente. Existen versiones sintéticas de estas feromonas, disponibles a la venta, y pueden ser eficaces en algunos individuos (en general, se estima que la mitad de los gatos son sensibles a ellas). Este producto puede tener un efecto calmante apropiado para su gato si se muda, añade muebles o incluso si está planeando sumar un nuevo gato. 

Incluso la presencia de un difusor puede relajar a su gato lo suficiente como para fomentar el juego, en especial si hay otros gatos en la casa. 

Hay muchas maneras y muy variadas de enriquecer el ambiente de un gato; ¡el límite es su imaginación! Comprender los requisitos necesarios de un hogar amigable para los gatos asegurará que su gato se mantenga lo más feliz y saludable posible. 

12-01-2021