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Chat et vacances : quelle est la meilleure solution?

Le moment des derniers préparatifs pour les vacances est arrivé. La famille sait où elle logera et combien de temps durera le séjour. Mais minou, lui? Où ira-t-il? On recourt fréquemment et sans trop hésiter au centre de pension quand vient le temps de faire garder le chien familial. Mais comment nous assurer que notre compagnon félin sera heureux durant notre absence?

L’emmener en voyage

En général, les chats n’aiment pas quitter le domicile et se balader en voiture. S’ils y ont été habitués jeunes et de façon adéquate, ou s’ils ont un tempérament aventureux, certains chats toléreront les déplacements. Pour les autres, le voyage risque de causer plus de stress que d’agréments. Il faut comprendre que nos amis félins ne ressentent probablement pas ce besoin d’évasion qui s’empare de nous l’été venu! Au contraire, la maison est pour eux un environnement stable, rassurant et confortable. Les chats mettent du temps à s’adapter à un nouveau lieu. Or un voyage de courte durée ne permet pas au chat de s’habituer graduellement à son nouvel habitat. Le changement devrait se faire trop brusquement.

Le laisser à la maison

Si votre séjour est d’une durée maximale d’environ deux semaines, la meilleure option est de laisser votre chat à la maison. De cette façon, il vivra bien votre absence. Une personne de confiance devra venir lui rendre visite tous les jours, sans faute! N’oubliez pas de donner à cette personne une liste comprenant le nom et les coordonnées de vos personnes-ressources (vétérinaire, autre personne de confiance pour visiter le chat s’il y a empêchement, etc.) ainsi qu’une description des soins à donner à votre chat (quantité et type de nourriture, fréquence des repas, jouets préférés, directives pour le nettoyage de la litière, etc.). Oui, le chat est d’un naturel indépendant, mais il a tout de même besoin d’interactions sociales et de divertissements. La personne qui garde votre chat doit donc changer son eau, lui donner de la nourriture, nettoyer sa litière et interagir avec lui de façon appropriée. Si elle voit que votre chat est stressé par sa présence, elle ne doit en aucun cas l’obliger à se faire manipuler. Elle doit d’abord gagner sa confiance par le jeu ou la nourriture.

La pension pour chats

Si vous partez plus de deux semaines, il est préférable de placer temporairement votre chat. Il pourra ainsi être surveillé et, surtout, il pourra interagir socialement. L’hébergement chez un proche ou dans un service de pension pour chats serait un meilleur choix. N’oubliez pas que les vétérinaires offrent souvent un service de pension pour animaux. Toujours dans le but de réduire le stress de votre chat, nous recommandons qu’il soit isolé des autres animaux et qu’il loge dans un environnement adapté aux félins. Le lieu choisi doit offrir des cachettes, des espaces en hauteur, des griffoirs, des stations interactives pour l’alimentation, des jeux, des litières de dimension adéquates, etc. De plus, la personne responsable doit pouvoir le visiter souvent et interagir avec lui comme s’il le visitait à la maison.

Si votre chat à un problème médical, validez avec votre vétérinaire les options possibles et choisissez un endroit où quelqu’un peut faire le suivi de sa condition et lui donner sa médication correctement, le cas échéant.

S’ennuiera-t-il?

Comme votre famille sera absente un certain temps, il est important que votre chat établisse rapidement une nouvelle routine, qu’il soit à la maison ou ailleurs. Pour l’aider, il peut être intéressant de syntoniser la radio à une chaîne parlée plutôt que musicale. La voix humaine est un son que votre chat connaît, et le fait que les émissions sont présentées selon une grille horaire fixe peut aider votre chat à établir une routine semblable à celle qu’il avait avec les membres de votre famille. Assurez-vous que votre chat reste actif durant votre absence. Le temps passera plus vite pour lui s’il est occupé. Tout ajout au domicile ou à la pièce d’accueil est bienvenu : arbre à chats, accès aux fenêtres, bols interactifs pour la nourriture, chasse au trésor avec friandises ou nourriture cachées partout dans la maison, enrichissement olfactif et visuel (mobile de lumières, vidéo d’oiseaux), etc.

Il est difficile de prouver qu’un chat s’ennuie de « ses » humains de la façon dont nous nous représentons l’ennui, soit de façon émotionnelle. Par contre, nous pouvons affirmer qu’un chat s’ennuiera s’il est laissé à lui-même pendant plusieurs jours sans activités.

Le retour à la routine familiale

Bien que la croyance populaire dise le contraire, votre chat ne vous boudera pas à votre retour parce que vous l’avez laissé seul. En fait, il se sera probablement fait une nouvelle routine en votre absence et votre arrivée signifie pour lui une autre séance d’adaptation. Il est possible que tant de changements en si peu de temps stressent votre chat et influent sur son comportement. Le cas échéant, n’hésitez pas à consulter votre vétérinaire pour vous assurer que votre compagnon à poils est en bonne santé!

Bonnes vacances!

16-12-2019